Es el orden de los llamados carnívoros que no son necesariamente devoradores de carne. Es una expresión en el sistema de clasificación (taxonomía) zoológica, en el que se consideran miembros los que pertenecen a una línea evolutiva de animales adaptados a la ingestión principalmente de carne, tanto si la especie concreta tiene la carne como su alimento principal como si no.

Ni el significado de la palabra latina CARNIVORA ni el de la española CARNIVORO usadas en sistemática zoológica deben confundirse con CARNIVORO a la que se refiere a cualquier animal que se alimente de carne, siendo o no mamíferos y tanto si su línea evolutiva es de adaptación al consumo de carne como alimento principal o no.

También es el orden con mayor diversidad de tamaño entre sus integrantes, agrupa a 15 familias en 123 géneros con 283 especies tales como las mofetas, mapaches, civetas, ginetas, martas, nutrias, coatis, mangostas, felinos, caninos, osos, mustélidos como el glotón (Wolverine) y el panda rojo, todos los pinnípedos como las focas, morsas y leones marinos entre muchos otros. Los pertenecientes a este orden no necesariamente comen carne sin embargo se les llama también carnívoros lo cual puede ser confuso a la hora de clasificar.

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