Del latín carnivorum, que significa devorador de carne. Son los animales que obtienen sus energías y requerimientos nutricionales a través de una dieta principal o exclusiva del consumo de carne de otros animales, ya sea mediante la depredación o consumo de carroña. En ecología se le dice zoófago.

Existen adjetivos más específicos para referirse a animales que devoran clases específicas de presas, como los insectívoros o entomófagos en el caso de los animales que comen insectos y de éstos distinguir a los comedores de hormigas y termitas o mirmecófagos. Los carnívoros se encuentran siempre en posiciones avanzadas de la cadena trófica y han dado saltos evolutivos de gran importancia.

No debe confundirse con el orden CARNIVORA, orden de mamíferos placentarios que incluye alrededor de 283 especies vivientes a los cuales también se les llama CARNIVOROS; Ahora bien hay otros animales que se alimentan de carne y que pertenecen a otros ordenes  aparte de CARNIVORA, como son algunos roedores (orden Rodentia), primates (orden primates) algunas ballenas (orden cetácea), algunos marsupiales (orden marsupiales), algunos murciélagos (orden quiróptera) entre otros.

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